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BUONO A SAPERSI 07 FEBBRAIO 2021

Brookesia nana, il rettile più piccolo del mondo

Potrebbe essere proclamato il rettile più piccolo del mondo. Ad annunciare questa scoperta davvero curiosa sono stati gli esperti del Museo zoologico di Monaco di Baviera, in Germania, con un articolo pubblicato sulla rivista Scientific Reports. Una spedizione a largo delle coste africane ha permesso di stabilire un altro primato: la Brookesia nana sarebbe il camaleonte più piccolo al mondo.

L’esemplare maschio misura 13,5 millimetri, le femmine sono generalmente poco più grandi, ma questo è il più piccolo tra le 11.500 specie di rettili conosciute”: ha dichiarato Frank Glaw, erpetologo e curatore del Museo zoologico di Monaco di Baviera. Il team di ricercatori ha visto che i genitali misurano circa il 18,5 per cento delle dimensioni corporee totali. Un dettaglio che è subito saltato all’occhio e che ha reso questo animaletto particolarmente dotato.

Un camaleonte mini dalle capacità sorprendenti

“In proporzione al corpo questi camaleonti hanno membri davvero enormi rispetto alle altre 51 specie conosciute. Potrebbe essere una necessità evolutiva per garantire l’accoppiamento con le femmine più grandi”: ha spiegato Miguel Vences della Technical University di Braunschweig e coautore dello studio.

Un altro aspetto curioso che rende davvero fuori dal comune questa specie appena scoperta riguarda la capacità di mimetizzarsi. Pare infatti che, rispetto agli altri camaleonti, la Brookesia nana non sia molto brava a mutare il colore della sua pelle in base all’ambiente in cui si trova.

“Le dimensioni del corpo di questa specie potrebbero dipendere dall’habitat in molti casi, infatti, gli animali isolati su un’isola tendono a raggiungere dimensioni molto diverse rispetto alle stesse specie non isolate, in base al vantaggio evolutivo”: ha aggiunto Frank Glaw. Gli scienziati precisano però che altri fattori potrebbero avere un ruolo nelle piccole dimensioni di questi camaleonti.

“Come in molti luoghi, l’habitat della Brookesia nana potrebbe essere minacciata dalla deforestazione e lo sviluppo economico potrebbe ridurre in modo significativo lo spazio a disposizione di molte specie. Fortunatamente, molte aree sono state dichiarate protette, per cui speriamo che ciò riduca la minaccia per la specie di rettile più piccola al mondo, ma anche per molti altri animali”: ha specificato Miguel Vences. E noi facciamo il tifo per lei e per tutta la flora e la fauna presente in Madagascar.

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