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Perché l’Europa si chiama così?

Ancora oggi non si sa con certezza perché l’Europa si chiami in questo modo: sono diverse infatti le ipotesi sull’origine del nome del Vecchio Continente.

Perché l’Europa si chiama così?

Secondo alcuni studiosi, il termine “Europa” deriverebbe dalla parola mediorientale "ereb", ossia “occidente”, con la quale i Fenici indicavano i Paesi che si trovavano ad ovest della Siria.

Secondo altri, la sua origine sarebbe invece greca, anche se in un primo periodo il termine indicava solo le terre a nord del mar Egeo e solo successivamente venne esteso anche ai Paesi a settentrione del Mediterraneo. I nomi Europa e Asia, comunque, compaiono già nel VII secolo a. C. nel poema mitologico di Esiodo, intitolato “Teogonia”. Narra il mito che, nella città di Sidone, viveva una principessa fenicia chiamata Europa, figlia del re di Tiro Agenore: la fanciulla era talmente bella che Zeus, il re degli dei, se ne innamorò perdutamente appena la vide.

Per non turbarla apparendole in tutto il suo splendore divino, decise di avvicinarsi a lei dopo aver assunto le sembianze di un toro bianco.

Raggiunta la fanciulla, le si accucciò ai piedi ed Europa, dopo l’iniziale spavento, tentò di salirgli in groppa: il toro Zeus, a quel punto, la rapì e la portò con sè fino a Creta.

Dalla loro unione nacquero tre figli, di cui uno era Minosse, che divenne il più celebre re dell’isola cretese, tanto che proprio dal suo nome trae origine la definizione di Civiltà Minoica.

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