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Correre fa diventare più intelligenti

Che il movimento sia una delle chiavi del benessere, è ormai assodato. Ma un gruppo di scienziati canadesi si è spinto oltre con le proprie ricerche, scoprendo che l’esercizio fisico aerobico aiuta anche un miglior funzionamento del cervello.

Abbandonare il divano un po’ più spesso del solito, quindi, ci può rendere più vivaci intellettualmente, perché l’attività sportiva favorisce la cosiddetta neurogenesi, ovvero il processo di riparazione dei neuroni danneggiati e di creazione di nuove cellule nervose cerebrali.

Secondo gli studiosi dell’Università di Ottawa, non c’è uno sport in particolare migliore di altri, perché il fatto stesso di “imparare” a praticare una disciplina nuova, spinge il cervello a rimodellare le sinapsi, ottenendo un notevole beneficio sulla capacità di ragionamento e migliorando le nostre performance intellettuali.

Le evidenze riscontrate portano comunque alla conclusione che l’esercizio aerobico come la corsa, praticato in maniera intensiva, porti a risultati più rilevanti rispetto ad un allenamento che implica uno sforzo meno costante, come potrebbe essere una sessione di cross fit, o di body building in palestra.

Un corridore “seriale”, tra l’altro, può anche usufruire della momentanea euforia conferita dalla corsa, che fa scomparire problemi e dolori per qualche tempo dopo l’allenamento, una sensazione innescata da sostanze naturali come adrenalina e dopamina, con effetto simile a quello degli oppiacei o degli antidepressivi, che il corpo produce spontaneamente durante lo sforzo fisico.

Tra queste sostanze, gli studiosi canadesi ne hanno individuata una che è stata denominata VGF che, in uno studio sui topi da laboratorio con disfunzioni che limitavano il movimento, si è dimostrata in grado di riparare i danni genetici che degradavano il cervelletto di queste cavie.

Per ora non esiste una “scorciatoia” in pillole per avere a portata di mano le potenzialità del VGF stando in pantofole in casa: la soluzione migliore, quindi, è quella di effettuare un’oretta al giorno di jogging in un parco, per sentirsi più smart e più felici!

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